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Torosaurus

Torosaurus a escala.

Significa reptil perforado. Medía 9 metros de largo, 2 de alto y pesaba 10 toneladas. Era herbívoro. Vivió en Estados unidos hace entre 69 y 65,5 millones de años, en el Cretácico superior.

Características

Con un cráneo de 2 metros de largo, contaba con la cabeza más larga de todos los ceratópsidos, y más de la mitad de la longitud correspondía a la enorme placa ósea que cubría su cuello. El peso de esta placa se reducía mucho gracias a que poseía dos grandes aberturas en la placa, una a cada lado de esta. Además sobre el hocico tenía un pequeño cuerno vertical y sobre cada ojo tenía un gran cuerno apuntando hacia delante de unos 70 cm de longitud. Las hembras tenían los cuernos más separados y curvados (por esta característica se aprecia que el espécimen de la ilustración es una hembra). Entre los fósiles se hallaron placas de distintos tamaños pertenecientes a hembras, adolescentes y machos. Este animal usaba la coraza como un arma intimidatoria ante depredadores como el T-rex, pero si eso no funcionaba intentaba mirar hacia el cielo, de forma que la placa cubría el cuello e impedía que le dieran un mordisco letal en el cuello. Además la placa tenía finos colores que en el caso de los machos en celo brillaban más como forma de atraer a las hembras. Este animal tenía un pico córneo que usaba como herramienta de precisión para cortar las plantas, que luego trituraba con las muelas.

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