Animales en Extincion 25/05/09

El tejón norteamericano o tlalcoyote (Taxidea taxus) es una especie de carnívoro mustélido, la única del género

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Taxidea. Distribuido por México, Estados Unidos y parte de Canadá, es el equivalente neártico al tejón europeo.

Según la IUCN, cuatro subespecies han sido reconocidas en base a diferencias en el cráneo, en el tamaño y color del pelaje (Long 1972):

Taxidea taxus taxus: que se encuentra en los ecosistemas de las Grandes Planicies que van desde los Estados Unidos hasta las praderas de Canadá

Taxidea taxus jacksoni: que se encuentra en la parte norte - central de Estados Unidos y el sur de Ontario en Canadá

Taxidea taxus jeffersoni : que se encuentra en el oeste de Estados Unidos y el sur de la Columbia Británica (la provincia más occidental de Canadá)

Taxidea taxus berlandieri: que se encuentra en el sur de Estados Unidos.

El tejón norteamericano no está en peligro, ya que como especie ocupa un gran área y es relativamente común. Sin embargo, en algunas zonas ha disminuido sustancialmente, debido a la conversión de pastizales en zonas de agricultura intensiva. Esto ha repercutido en la desaparición en estas zonas de roedores como los perritos de pradera o ardillas de tierra de las que se alimentan los tejones. También se encuentran amenazados por las colisiones con vehículos y por la persecución directa.

Por todo ello, sí que hay dos de sus subespecies que sí están en peligro según la normativa de Canadá. Estas son las de Taxidea taxus jacksoni en Ontario (200 tejones) y Taxidea taxus jeffersoni en la Columbia Británica (600 tejones). En este artículo nos vamos a centrar primeramente en Taxidea taxus jeffersoni.


SITUACIÓN ACTUAL Y TENDENCIA DE LA POBLACIÓN

Se encuentra en la Lista Roja de la Columbia Británica, y está catalogada como en peligro de extinción (COSEWIC 2002) en Canadá.

La estimación más reciente indica que en la Columbia Británica quedan menos de 200 adultos reproductores (Adams et al. 2002), mientras que en 1995 se calculaban entre 300 y 1000 (Rahme et al. 1995). Lo que no se sabe bien es si esta diferencia radica a que la población realmente ha disminuido o a que se tiene menos información ahora que en 1995.

Lo que sí parece ser es que históricamente había muchos más animales, ya que hay registros de la obtención de entre 200 y 350 pieles anuales en este lugar en 5 años en la década de los 20. Obviamente, esta cifra representa tan solo una parte de lo cazado, ya que no todos registran sus presas, por lo que la cantidad sería seguramente considerablemente mayor. Además hay evidencias de la desaparición o casi desaparición de los tejones en grandes zonas en el pasado reciente. Incluso en las zonas aparentemente mejor conservadas la cantidad de tejones parece variar con la densidad de presas, y si estas disminuyen, ellos también. En el sureste de la Columbia Británica, la mortalidad media anual es del 23 % de los adultos y del 45 % de los menores de un año, debido a atropellos, vejez, depredación por otros animales, y por otras causas no conocidas, así como a la captura de ejemplares y los asesinatos con armas de fuego.

Así pues, a medio y largo plazo la tendencia es a la disminución, siendo la tendencia a corto plazo desconocida con los datos de que se dispone.


CARACTERISTICAS

Son mamíferos carnívoros de entre 6 y 12 kg. , siendo los machos más grandes que las hembras. Tienen el tamaño de un perro mediano

Es un mamífero plantígrado (que se apoya en las palmas de sus manos y en las plantas de sus pies para desplazarse)

Cuentan con un denso y grueso pelaje que casi les llega al suelo, lo que da la impresión de que tiene las patas cortas.

Viven entre 4 y 5 años

Es un buen nadador y excavador, por lo que sus patas anteriores tienen grandes garras, mientras que las posteriores tienen sus dedos parcialmente palmeados

En su cabeza tiene los colores blanco y negro en bandas alternas, siendo la banda central de color blanco. Sus patas además son de color negro oscuro a marrón, y s u cuerpo es moteado con blanco, negro, gris y marrón. Esta subespecie se distingue de las otras por tener las bandas de la cabeza más cortas y un color marrón rojizo en su zona inferior.

Sus garras son muy largas (de hasta 5 cm) ya que las utilizan para excavar en busca de comida.

Son animales rápidos a la hora de huir, perseguir a sus presas o cavar para encontrar a sus presas.

Las madrigueras que se construyen son lugares para descansar, almacenar alimentos y para tener a las crías en el caso de las hembras. Suelen excavar muchas madrigueras que no utilizan en el momento, sino cuando las necesiten, y muchos repiten en la misma madriguera. Solo el 15 % de las madrigueras las utilizan solo excavarlas. Muchas veces los tejones usan madrigueras excavadas por otros tejones. Podemos diferenciar una madriguera materna en que son más complejas estructuralmente, con grandes montículos de tierra en la entrada. Sin embrago debido a que utilizan varias madrigueras, es difícil saber cuando una madriguera se encuentra activa o inactiva

Parecen ser muy tolerantes a la presencia humana, ya que se les ha visto usar campos de golf, edificios abandonados, y los bordes de carreteras; esto no quiere decir que no se vean afectados por ciertos niveles de alteración humana de su medio.

ALIMENTACIÓN: Su dieta y comportamiento están adaptados a la captura de presas, entre las que se encuentran los mamíferos, aves, reptiles, anfibios, vertebrados, e incluso huevos y plantas. Por lo tanto podemos decir que son animales que prácticamente se comen todo lo que se encuentran. En muestras fecales incluso se han encontrado restos de ardillas de tierra, marmotas, ratones de campo, restos de ungulados, insectos, gorriones, salmónidos, culebreras, ranas o sapos? Al ser tan generalistas a la hora de alimentarse, son capaces de adaptarse según su región y estación del año a una amplia variedad de recursos humanos. Normalmente prefieren cazar en zonas donde predominen las hierbas o arbustos, ya sea en zonas no forestales, bosques abiertos o bosques muy jóvenes. Normalmente viven cerca de las colonias de sus presas, como pueden ser las ardillas de tierra colombianas o las marmotas de vientre amarillo (Marmota flaviventris)

LETARGO INVERNAL: hay gran variación, y mientras algunos tejones pasan hasta 98 días en la madriguera descansando en invierno, otros realizan actividades la mayoría del invierno. El aletargamiento no es igual que la hibernación. Lo que hacen es reducir el ritmo cardíaco a la mitad y bajar la temperatura normal, pero se despiertan como mucho cada 29 horas.

REPRODUCCIÓN: No tienen siempre la misma pareja, y se reproducen a finales de julio y agosto. Son animales con implantación retardada, lo que quiere decir que el óvulo no se implanta para empezar a desarrollarse hasta febrero en este caso, produciéndose el parto a finales de marzo o principios de abril. Las camadas tienen entre 1 y 5 crías; generalmente las crías se separan de la madre entre junio y agosto, para la nueva reproducción, aunque se ha dado el caso de crías que han permanecido hasta un año con la madre.

HOME RANGE: las hembras se mueven por zonas de media de 51 km 2 en el caso de las hembras y en zonas de 450 km 2 en el caso de los machos, resultados obtenidos utilizando el método del mínimo polígono convexo (MCP). Según estudios más recientes parece ser que usan áreas más pequeñas.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Se le encuentra desde las Montañas Rocosas hacia el oeste, en la Columbia Británica, Canadá, y en el sur de Colorado, Utah, Nevada y California en algunas zonas. En Canadá sólo se encuentra en la región de la Columbia Británica, y es allí donde pos su situación, está en peligro.

Se les ve normalmente cerca de valles aunque algunas poblaciones de forma periódica usan distintas alturas, incluida la alpina. De manera muy general se pude decir que las altitudes mínimas están entre los 300 y 800 metros, y las máximas rondando los 2800 metros.

Según la zona pueden utilizar desde zonas boscosas abiertas a pastizales y hierbas en llanuras, siempre dependiendo del tipo de presa predominante en la zona.


AMENAZAS

Existen varias amenazas a su hábitat y a los tejones; algunas amenazas ya no existen pero dieron lugar a la primera disminución importante, y otras son actuales, e incluso van en aumento.

Amenazas de la población:

CARRETERAS: -Los tejones prefieren zonas de valles abiertos, donde se encuentran la mayoría de las veces las carreteras. -Además, sobretodo en el caso de los machos que se mueven por zonas muy grandes, los encuentros con carreteras son más probables. - Las densidades de presas son más altas cerca de las carreteras ya que las zonas de paso se encuentran en las zonas de hierbas donde se suelen construir como ya se ha indicado - Los mustélidos no suelen tener miedo a las carreteras, por lo que las cruzan sin problemas y son más propensos a los atropellos. - Son más activos por la noche, cuando los conductores no les ven con facilidad.

PRESAS: La desaparición de sus presas supone la disminución de su alimento; además pueden consumir presas envenenadas con trampas, lo que también les perjudica.

HÁBITAT: La degradación del hábitat debido a las malas prácticas probablemente también han dado lugar a reducciones en el número de presas con efectos en los niveles de población de tejón.

CAZA: los tejones son cazados o asesinados por los dueños de las tierras, en muchas ocasiones por la molestia de las madrigueras que excavan, ya que el ganado puede dañarse las patas, o las máquinas pueden estropearse. Sin embargo, hay indicios de que los problemas que causan los tejones no son tan importantes. Además la piel del tejón tiene valor comercial y se utiliza para la confección de abrigos; los pelos son utilizados para la fabricación de brochas y pinceles.

BAJO RENDIMIENTO REPRODUCTIVO: pocas crías llegan a adultas y a reproducirse, lo que perjudica su recuperación. Por lo tanto tienen baja capacidad para recuperarse, según Banci y Proulx (1999)

Amenazas al hábitat:

Se ha perdido gran parte de las zonas originariamente de pastizales y zonas boscosas abiertas debido a la invasión forestal y sobre todo a cultivos. También han influido la invasión por asentamientos humanos, las carreteras, los embalses y la eliminación de presas como las ardillas de tierra.

La construcción de carreteras , el desarrollo urbano, la agricultura, el desarrollo de la viticultura y la huerta, la invasión forestal, las inundaciones, el libre acceso de vehículos motorizados a zonas de pastizales que estropean la vegetación? también están entre las amenazas al medio

Hay que tener en cuenta que aunque son algo adaptables a las zonas ocupadas por el hombre, y se les ha visto en campos de golf, zonas de cultivos, zonas de esquí? las personas no son nada tolerantes a estos animales y la mayoría de las veces buscan eliminarlos a ellos o a sus presas para alejarlos.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Están protegidos de la captura y caza con ley de Vida Silvestre. Sin embargo, oficialmente según esta ley no están amenazados, y en la sección 26 se permite que los propietarios maten animales no amenazados si los consideran una amenaza para sus animales domésticos o aves.

También muchas de sus presas como la ardilla de tierra colombiana, la marmota de vientre amarillo, el roedor Peromyscus spp y otros roedores están protegidos, pero en el Anexo B. Las especies en este anexo también pueden ser eliminados para proteger las tierras privadas.

Además las zonas protegidas actualmente no proporcionan mucha protección a la especie. Por ejemplo, en Kootenay, sólo el 15 % de la zona está protegida, y el tejón solo se encuentra en el 3 % de esta zona. Por el contrario, las tierras de propiedad privada representan el 9% del área.

Algunas grandes áreas protegidas, con hábitat adecuado para el tejón, son el Parque Nacional Kootenay, el Parque Provincial Kikomun Creek , Parque provincial de pastizales Lac du Bois, el Parque Provincial de Montaña Okanagan, el Parque Provincial del Lago Blanco, y el Parque Provincial de pastizales de Okanagan . Fuera de estos parques, la conservación del hábitat no es significativo.

Un proyecto de recuperación del tejón jeffersonii se está llevando a cabo bajo la jurisdicción provincial a través del Ministerio de Protección del Agua, Tierra y Aire.

Medidas a adoptar:

- Mantener las zonas de alto valor ecológico para los tejones - Maximizar la conectividad entre sus áreas y minimizar la conversión de tierras agrícolas a residenciales, industriales, o de otra índole. -Buscar la manera de mantener las poblaciones de sus presas - Intentar no construir carreteras en las zonas donde viven. - Seguir restaurando su hábitat, intentando reproducir los pastizales y bosques abiertos donde mejor viven ellos y muchas de sus presas - Restringir el acceso a los lugares de cría entre el 1 de mayo y el 15 de agosto donde se pueda -Habría que reducir el uso de pesticidas


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: AVES

Orden: COLUMBIFORMES

Familia: RAPHIDAE

Nombre científico del tejón jeffersoni: Taxidea taxus jeffersoni

Autor de la especie: (Schreber, 1777)

Nombre común: Inglés: Badger

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