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Un insecto que se creía extinguido en Europa es encontrado en un parque natural de Cádiz.

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Un grupo de científicos ha hallado en el parque Los Alcornocales de Cádiz ejemplares de un insecto del género de tricópteros cuya presencia en el continente era conocida sólo por unos fósiles del Terciario conservados en ámbar en el mar Báltico.

La investigación sobre este hallazgo, publicada en el último número de la revista Freshwater Science, ha sido realizada por científicos de la Universidad Pablo de Olavide, de Sevilla, según ha informado esta institución académica en una nota.

El insecto, que pertenece al género de los tricópteros, emparentados con los lepidópteros como la mariposa o la polilla, ha sido bautizado como Nyctiophylax (Paranyctiophylax) gaditana.

Según informa la Universidad, el insecto se consideraba hasta ahora extinguido en el continente europeo. Por ello el hallazgo es «el primer registro de un espécimen vivo de este género de insecto en Europa», un continente en el que el insecto vivió ya que se conservan en ámbar fósiles que acreditan su presencia en la región paleártica occidental.

«Se trata de un hallazgo único que añade un nuevo género de insecto a la fauna europea actual, y del que sólo tenemos noticias gracias a los fósiles del Terciario conservados en el Báltico», afirman los autores del estudio, Antonio Ruiz, Joaquín Márquez y Manuel Ferreras, en el comunicado.

Los científicos explican que las peculiaridades del Parque Natural Los Alcornocales, que tiene un dosel forestal en el que viven algunas poblaciones de árboles relictos de la era cenozoica, han servido de «entorno propicio» para este insecto.

La especie ha sido localizada en un pequeño arroyo de la vertiente sur de la sierra de Ojén, en la parte más meridional del parque natural gaditano. Allí se ha hallado un ejemplar de Nyctiophylax gaditana «en estado III o IV de la fase larvaria» y dos machos adultos que han sido capturados con trampas de luz.

Las características de la nueva especie parecen relacionarla con tras dos conocidas exclusivamente del sudeste asiático, aunque los investigadores creen que podrían tener una estrecha relación con especies africanas «debido a las vicisitudes climáticas acontecidas en el pasado y a la proximidad geográfica».

Este es el segundo hallazgo importante realizado por estos científicos en este Parque Natural, cuyos cursos acuáticos han sido objeto de prospecciones sistemáticas durante más de diez años. En 2001 Antonio Ruiz identificó otra especie de tricópteros nueva para la ciencia, la Allogamus gibraltaricus. «Estos hallazgos ponen de manifiesto la importancia de las sierras del sur de España para la entomofauna acuática europea», concluyen estos científicos.

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