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Investigadores daneses e italianos han descrito tres nuevas especies de animales minúsculos con la peculiaridad
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de poder sobrevivir sin oxígeno y en unas condiciones realmente duras en las que ningún otro ser vivo sobreviviría ni unos minutos. Los han bautizados como "Loricifera".

Estos animales fallecieron al ser extraidos de su habitat natural, pues su organismo está preparado para unas condiciones ambientales que no se dan en el exterior. Sin embargo estudios han podido demostrar que en el momento de la extracción de las muestras se encontraban vivos y parecen relativamente comunes entre los sedimentos salinos donde viven y se reproducen ajenos a lo que ocurre en la superficie.

Las células de la criatura aparentemente carecen de mitocondrias, parte que habitualmente genera la energía de las células utilizando oxígeno, en su lugar parecen utilizar el hidrógeno, lo cual les permite realizar un trabajo similar en condiciones anaeróbicas (carentes de oxígeno). El descubrimiento puede ayudar a los científicos a comprender que seres vivos podrían haber existido hace cientos de millones de años en nuestros océanos, cuando estos no eran ricos en oxígeno.

Estas criaturas además abren un nuevo debate sobre las condiciones que se necesitan en otros planetas para albergar vida o incluso para que la raza humana pueda introducir especies terrícolas en planetas que antes eran hostiles por la falta de oxígeno.

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