Animales en Extincion 07/12/09

El lemur de collar blanco (Eulemur cinereiceps), también conocido como (Eulemur albocollaris) es uno de los 25 primates más amenazados del mundo 2006 - 2008, según el listado realizado por la IUCN (la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), reconocido a nivel mundial.

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Ésta es pues una especie en serio peligro de extinción.

Desde el año 2000 estaba en peligro crítico de extinción, pero aunque ha bajado un poco su grado de peligro, no hay que bajar la guardia. Con respecto a los datos, decir que en 2005 se estimó, por medio de imágenes tomadas por satélite, que su hábitat real actual es de tan solo unos 700 km2, dentro de un área más grande que abarca todas las zonas ocupadas, pero que se encuentras separadas entre sí, lo que aumenta el grado de vulnerabilidad de la especie. En la Reserva Especial de Manombo y en el Bosque Protegido Manombo hay aproximadamente 60 adultos. En Vevembe hay aproximadamente una densidad de 10 ejemplares/km2. En cambio, al sur de esta zona hay bosques de baja productividad donde las densidades de lémures también son bajas. La baja densidad de lémures actual está probablemente relacionada con la escasa disponibilidad de árboles frutales adecuados para su dieta.

Se calcula que en total queda una población estimada en 7.265 ejemplares +/- 2.268 individuos (Irwin et al. 2005).


CARACTERÍSTICAS GENERALES

Es una especie perteneciente al grupo de los primates estrepsirrinos de la familia Lemuridae.

Los estrepsirrinos (Strepsirrhini, del griego strepho, curvo y rhinos, nariz) tienen como principal característica su nariz húmeda. Se encuentran todos en Madagascar y el sudeste de Asia. Algunas características físicas de este grupo son, por ejemplo, que su nariz se conecta con la boca a través de un surco y tienen las narinas recubiertas de una membrana desprovista de pelo llamada rinario, como ocurre con los perros y gatos.

Salvo el Aye aye (Daubentonia Madagascariensis), también perteneciente a este grupo, todos los estrepsirrinos tienen los incisivos muy apiñados y un único canino.

Casi todas las especies son nocturnas y tienen cola prensil.

La reproducción sigue un ciclo estral. Tienen un útero en forma de ´Y´ y numerosas glándulas mamarias.

Los lémures (familia Lemuridae) se caracteriza porque sus especies tienen las extremidades anteriores más cortas que las posteriores, y porque tienen una cola larga. Se alimentan de frutas, hojas, flores y tal vez algún invertebrado que logren atrapar.


CARACTERÍSTICAS

Gran parte de la información de que se dispone sobre estos lémures proviene de estudios realizados en el Bosque Vevembe; también se han realizado estudios a largo plazo en Manombo y Mahabo.

Centrándonos de lleno en este lémur, podemos decir que es una especie catemeral, es decir, activa tanto de día como de noche, dependiendo de la época del año y de la disponibilidad de alimento.

Son lémures de tamaño mediano que pesan entre 2 y 2,5 kg.

Hay dimorfismo sexual respecto al color, ya que los machos son más oscuros con barba blanca, mientras que las hembras son de color rojizo.

ALIMENTACIÓN: tiene una dieta principalmente frugívora, que complementa cin flores, hojas y hongos; las flores de Pandanus spp. son un alimento especialmente importante al final de la temporada seca (Johnson 2002). Consumen un total de 54 especies de plantas pertenecientes a 24 familias, siendo más de 2/3 de la dieta frutas maduras y verdes. También se han adaptado a comer algunas plantas invasoras de las zonas.

En los grupos sociales que forman se pueden encontrar varias hembras y varios machos. Sus grupos tienen entre 3 y 9 ejemplares.

Como ocurre en otras especies de primates, los grupos se pueden unir cuando se encuentran en un periodo de abundancia de recursos naturales. En cambio, cuando hay poco alimento, se separan en grupos pequeños para evitar el gasto de energía en los conflictos que puedan surgir.

El Lemur es increiblemente ágil y se mueve por los árboles como si andara por ellos sin ningún tipo de dificultad, con una gran agilidad para dar enormes saltos. Pero lo más curioso es verlo caminar por la tierra. Anda dando saltos sobre sus patas traseras de lado, con sus largas patas. VIDEO: En el video que hemos incluido,aunque aparecen otros tipos de lemures, podemos ver la facilidad con la que saltan, y la manera original en la que se mueven en el suelo. Aunque es un video corto, lo dice todo.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Es endémico del sureste de Madagascar, de una estrecha franja de selva tropical que va desde el río Manampatrana hasta el río Mananara

Se les encuentra en dos áreas protegidas: el Parque Nacional Andringitra y la Reserva Especial Manombo; sin embargo esto no es un seguro, ya que la población de Andringitra parece estar compuesta en gran parte de los híbridos (CBSG 2002; Wyner et al. 2002). También, gracias a investigaciones recientes, se ha podido comprobar que se encuentran dentro de bosques de protección (Vevembe, por ejemplo). Estas zonas se podrían añadir a las zonas protegidas donde se les puede encontrar a estos lémures (Johnson y Overdorff 1999).

Hay otra población en el Bosque Mahabo cerca de Farafangana

En Mahabo se conoce la existencia de tres grupos sociales que tienen de 6 a 11 individuos; hay otros dos grupos de entre 4 y 8 ejemplares en Manombo (año 2008).


AMENAZAS

Como viene siendo común en muchas especies, la destrucción masiva de su hábitat, la tala y la conversión de terrenos en zonas de cultivo, son graves amenazas para esta especie tan delicada.

Su hábitat además está fragmentado, lo que lo hace más vulnerable. Además este tiene cada vez menos calidad. También se encuentran cada vez menos ejemplares maduros por culpa de la caza.

Es fácilmente atrapado por los cazadores durante la temporada de fructificación de la guayabita del Perú (Psidium cattlianum) en Manombo. En el resto de su área de distribución es cazado con escopetas, trampas y hondas sobretodo cuando se acercan a las plantaciones de café

Las catástrofes naturales también han hecho mella en esta especie, ya que tras el gran ciclón que asoló la zona en 1997, su población se redujo a la mitad. Tras el ciclón el hábitat se vio drásticamente afectado también, con el 90 % de los árboles autóctonos destruidos, decreciendo la disponibilidad de sus alimentos preferidos. La manera en la que sobrevivieron seguramente fue gracias a que son en parte animales oportunistas, y se alimentaron de lo que había, sobretodo de plantas invasoras.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Está incluído en el Apéndice I del CITES (que regula el comercio de especies).

Además se encuentra en la Reserva Especial Manombo y en algunas otras zonas protegidas. Sin embargo hay que tener cuidado por la gran cantidad de especies de lémures que habitan lugares comunes (sólo en la Reserva Especial Manombo hay nada menos que 8 especies de lémures). Por ejemplo, los animales en el Parque Nacional Andringitra son en su mayoría híbridos con el lémur de frente roja (Eulemur rufifrons)

Por otro lado hay que preservar el corredor entre Andrinitra y su área de distribución actual. Un corredor viene a ser una zona que conecta dos de sus áreas. Si el corredor desaparece, esas zonas quedarían aisladas y sería imposible el paso de ejemplares de una zona a otra.

Hay planes de protección y mejora de zonas protegidas no solo para esta especie, sino para todas en general. Por ejemplo, el Jardín Botánico de Missouri está actualmente activo en la gestión y la mejora de la condición de protección de los bosques litorales de Mahabo.

Como se ve hay poca información tanto escrita como visual acerca de esta especie, por lo que son necesarios exhaustivos estudios tanto en el terreno como genéticos para saber exactamente donde hay ejemplares de esta especie, y donde híbridos.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: PRIMATES

Familia: LEMURIDAE

Nombre científico del lémur de collar blanco: Eulemur cinereiceps

Autor de la especie: (A. Grandidier & Milne - Edwards, 1890)

Sinónimos: Eulemur albocollaris (Rumpler, 1975) Eulemur albocollaris Rumpler, 1975 Eulemur fulvus (A. Grandidier & Milne - Edwards, 1890) ssp. albocollaris

Nombre común: Inglés: White - collared Lemur, White - collared Brown Lemur


En el pasado estaban clasificados como subespecie del lémur pardo (Eulemur fulvus), pero en 2001 se les diferenció en distintas especies, siendo aceptada como especie en 2002. Sin embargo las diferencias no están muy claras, y aún hay especialistas que se decantan por que se trate de una subespecie. También hay que tener cuidado con la hibridación natural que se produce en el territorio que comparten en la naturaleza.

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