Panthera leo atrox es el nombre científico de una subespecie extinta de león que habitó en el oeste de América

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durante el Pleistoceno, extendiéndose su área de distribución desde Alaska hasta el estado de Chiapas en México.1 Quizás se haya escuchado que abarcó hasta el sur de Perú e incluso norte de Chile, pero esto se basa en restos que parecen pertenecer en realidad a jaguares de gran tamaño.2 3Suele recibir los nombres comunes de león americano o león de las cavernas, los cuales, fuera de contexto, pueden llevar a confusiones con el puma (Puma concolor) y el león cavernario de Eurasia (Panthera leo spelaea), que también son conocidos por esos nombres. P. l. spelaea estaba estrechamente emparentado con P. l. atrox, que probablemente se originó a partir de una población de leones cavernarios que cruzaron el puente de Beringia, puente de tierra que, durante la última glaciación, comunicaba Siberia con Alaska.

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