Demandasaurus (“reptil de la Demanda”) es un género de saurópodo rebaquisáurido que vivió durante el Cretácico

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Inferior (finales del Barremiense – principios del Aptiense) en lo que ahora es la península Ibérica. Los fósiles de Demandasaurus han sido recuperados de la formación Castrillo la Reina en el yacimiento de Tenadas de los Vallejos II, Salas de los Infantes, provincia de Burgos, España.


Esta especie ha sido identificada a partir del holotipo (MDS-RVII), un esqueleto incompleto que incluye restos del cráneo (dentario, premaxilares, dientes) y postcraneales, de la columna vertebral (algunas vértebras cervicales, dorsales y caudales), costillas, arcos hemales, isquiones y un fémur. Fue nombrado en 2011 por Fidel Torcida Fernández-Baldor, José Ignacio Canudo, Pedro Huerta, Diego Montero, Xabier Pereda Suberbiola y Leonardo Salgado . La especie tipo es Demandasaurus darwini, nombre en honor a a la Sierra de la Demanda y Charles Darwin y descrita detalladamente en la tesis de Torcida Fernández-Baldor (2012) .Posee una serie de características singulares que permiten esa diferenciación como nuevo género y especie. Por ejemplo, dientes con una ornamentación especial de crestas en su esmalte; vértebras cervicales con estructuras óseas que no están presentes en otros dinosaurios; arcos neurales de las vértebras dorsales atravesados en su totalidad por dos conductos neumáticos. La forma redondeada de su hocico contrasta también con los hocicos de contorno más cuadrado del resto de los diplodocoideos. Es el primer saurópodo Diplodocoideo del Cretácico Inferior (aprox. 125 millones de años) descrito en España. También se reconoce como la única especie de rebaquisáurido diagnosticada en Laurasia (antiguo supercontinente formado por Europa, Asia y América del Norte). Demandasaurus ha ampliado la distribución geográfica de los rebaquisáuridos, antes conocida solo en África y América del Sur. Este taxón tiene un alto interés paleobiogeográfico: su estrecha relación de parentesco con el dinosaurio africano Nigersaurus ha sido un argumento aportado para desarrollar la hipótesis de un origen africano de Demandasaurus que procedería de una población que emigró desde África a través del Mar de Tethys. Asimismo la aparición en Europa de Demandasaurus, es una prueba de la existencia de una conexión física –un puente intercontinental- entre los dos continentes en esa edad, aunque no se produjera de un modo permanente. Anteriormente se habían acumulado indicios a favor de esta hipótesis que queda reforzada por la aparición de Demandasaurus, quien tiene un papel clave en ese debate. Otro pariente evolutivo próximo es Zapalasaurus de Sudamérica.

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