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Corydoras es un género de peces Actinopterigios Siluriformes de agua dulce que aparecieron en el Paleoceno y
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sobreviven hasta el presente. Muchas especies de este género son frecuentemente empleadas en acuariofilia.

ETIMOLOGÍA


La palabra Corydoras viene del griego kóry ('casco') y doras ('piel'). Esto se justifica en la carencia de escamas y la presencia de escudos óseos a lo largo del cuerpo.

NOMBRES VULGARES


En acuarismo son frecuentemente denominados: corys, coridoras, limpiafondos, barrefondos, o tachuelas.

TAXONOMÍA


Este género posee unas 150 especies, de las cuales alrededor de 50 se comercializan para acuarios. Las especies C. barbatus, C. macropterus y C. prionotos recientemente han sido incluidas en un nuevo género, Scleromystax. Otra especie ha sido cambiada de género e incluida en el género Aspidoras. Sin embargo, desde hace poco tiempo se ha considerado al género Brochis un sinónimo de Corydoras.

DISTRIBUCIÓN


Estos peces tienen una amplia distribución: desde el este de los Andes hasta las costas del Océano Atlántico, y desde Colombia y Trinidad hasta el centro de la Argentina. Ocupan una amplia red de hábitats, desde ríos y lagos a pantanos y estuarios.

DESCRIPCIÓN


Estos peces carecen de escamas, por el contrario, poseen dos hileras de placas a lo largo del cuerpo. Su característica más notable son los seis barbillones que poseen alrededor de su boca. También poseen una pequeña aleta adiposa, del mismo modo que numerosos carácidos. Son peces muy resistentes: sobreviven en aguas con poco oxígeno en las épocas de sequía, pues respiran directamente aire atmosférico, e incluso pueden arrastrarse por tierra, si es necesario.

HISTORIA EVOLUTIVA


Se han hallado restos de esta criatura en el Paleoceno superior de Argentina, concretamente en la formación Salta, datada del Paleoceno superior hace 58,6 millones de años. Por aquel entonces, ese lugar era una densa selva extraña, pues muchos árboles perdían las hojas en invierno debido a la latitud. Las primeras especies de Corydoras vivían en los ríos de Argentina y Brasil, pero se cree, aunque no haya pruebas, que también vivían en la Antártida y en Australia, (que entonces eran junglas estacionales cerca del polo) pues estaban unidas a Sudamérica. La posible variedad Antártica desapareció primero, hace unos 33 millones de años, cuándo se congeló la Antártida. La posible variedad australiana seguramente debió desaparecer hace 7 millones de años, época en la que Australia se desertificó y perdió gran parte de los ríos que sustentaban a la especie. De forma que solo quedan individuos en Sudamérica, pero han alcanzado un gran éxito evolutivo y no parece que se vayan a extinguir.

ESPECIES


USO Muchas especies de este género son frecuentemente empleadas en acuariofilia con un doble objetivo: la belleza estética que pueden aportarle al acuario y, principalmente, para que cumplan la tarea de eliminar del fondo los restos de alimento que se hayan depositado allí. Una cualidad valiosa es ser totalmente inofensivos para otros peces.

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