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COBRA REAL

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La cobra real (Ophiophagus hannah) es la serpiente venenosa más larga del mundo , con una longitud de hasta 5,6 m (18,5 pies). Esta especie, que se alimenta principalmente de otras serpientes, se encuentra principalmente en los bosques de la India a través del sudeste de Asia a las Filipinas y de Indonesia .

La piel de esta serpiente es  verde oliva, beige o negro. El vientre es de color crema o amarillo pálido, y las escamas son lisas. Los juveniles son de color negro brillante con estrechas bandas amarillas (se puede confundir con un krait bandas , pero fácilmente identificable con su capucha expandido). La cabeza de una serpiente madura puede ser muy masiva y de gran volumen en apariencia, aunque como todas las serpientes, pueden ampliar sus fauces para tragarse objetos grandes presas. Se ha proteroglyph dentición, lo que significa que tiene dos colmillos cortos, fijos en la parte delantera de la boca que el veneno de canal en la presa, como agujas hipodérmicas. El macho es más grande y más grueso que la hembra. La vida media de una cobra real es de unos 20 años.

La cobra real es el único miembro de Ophiophagus género, mientras que la mayoría de las cobras son miembros del género Naja.  Las cobras reales son generalmente más grandes que otras cobras, y la banda en el cuello es como el símbolo "^" en lugar de un ojo simple o doble (s) forma que se puede ver en la mayoría de las cobras de Asia. Un método infalible de identificación es si en la cabeza, claramente visible, es la presencia de una balanza de grandes dimensiones conocido como occipitales, en la parte posterior de la parte superior de la cabeza. Estas se encuentran detrás de la habitual "de nueve placas" disposición típica de colúbridos y elapids, y son exclusivos de la cobra rey.



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La cobra real se distribuye en el sur de Asia, el sudeste asiático, y las zonas del sur de Asia del Este (sur de China ), donde no es común.Vive en los bosques altos densos, prefiriendo zonas con lagos y arroyos. Las poblaciones  de cobra real han disminuido en algunas áreas de su rango debido a la destrucción de los bosques . Está listado como un animal en el Apéndice II de CITES .


La cobra real es inusual entre las serpientes porque la hembra hace un nido para sus huevos, raspando las hojas y otros restos en un montículo y permanece en el nido hasta que nacen las jóvenes.

Una hembra por lo general depósita 20 a 40 huevos en el montículo, que actúa como una incubadora. 

En el interior del montículo donde los huevos se incuban hay una temperatura constante de 28 ° C (82 ° F). Cuando los huevos comienzan a romperse, el instinto hace que la madre abandone el nido y encontrar a sus presas para comer para que no se comen a sus crías.

La cría de la cobra real, con una longitud  de 45 a 55 centímetros , tienen un veneno que es tan potente como la de los adultos. Pueden ser brillantes, pero marcados estos colores a menudo se desvanecen a medida que maduran. Ellos están alertos y nerviosos, al ser muy agresivos si se les molesta.

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