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Australovenator ( “cazador del sur”) es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo

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neovenatórido, que vivió a principios del período Cretácico, hace aproximadamente 112 a 99.6 millones de años, en el Albiano, en lo que es hoy Australia. La especie tipo es A. wintonensis. Fue descrita por Hocknull et al. en la publicación en línea PLoS ONE en 2009. Este dinosaurio junto con Wintonotitan wattsi y Diamantinasaurus matildae son los primeros descritos de la Formación Winton después que a principios de la década de 1980 se describieran Muttaburrasaurus y Minmi. Esta formación ha brindado más fósiles de dinosaurios que el resto de Australia en su conjunto. De acuerdo a lo dicho por el Dr. Scott Hocknull en la prensa, este dinosaurio llegaría a medir 2 metros de alto a las caderas, y 6 de largo. De constitución muy ligera, llegando a pesar 50 kilogramos, estaría construido para la velocidad, por lo que S. Hocknull ha dicho que se trataría del "guepardo de su tiempo". Su boca estaba repleta de dientes afiladísimos y tres garras agudas grandes en cada mano. A diferencia de los minúsculos brazos del Tyrannosaurus, los de Australovenator eran grandes y los usaba en la caza. Australovenator está basado en el holotipo AODL 604, apodado Banjo, en honor al poeta australiano Banjo Patterson que escribiera Waltzing Matilda en Winton por 1885, es el terópodo más completo encontrado en Australia. Se lo puede clasificar como dentro Allosauroidea, compartiendo muchas características con los alosáuridos primitivos. El análisis filogenético de Australovenator proporciona un resultado fuerte sobre la posición basal de este con respecto a Carcharodontosauridae. Está más estrechamente vinculado al Fukuiraptor japonés y al Neovenator de la isla de Wight aunque es más joven que estos dos y contemporáneos a carcarodontosáuridos más derivados de otros continentes. En la última revisión de Allosauroidea del año 2009 es incluido dentro de Neovenatoridae, en la subfamilia Megaraptora, estrechamente vinculado con Fukuiraptor. El descubrimiento de Australovenator ha ayudado a solucionar el misterio que llevaba ya 28 años rodeando al hueso del tobillo encontrado en Victoria, conocido como NMVP 150070 que fue clasificado como un Allosaurus sp. enano y que ha despertado muchas polémicas. Ahora que la mayor parte del esqueleto de un dinosaurio carnívoro completo se ha encontrado, puede ser confirmado que el hueso de 1981 perteneció a ese linaje y posiblemente era un Australovenator.

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